Болезнь Альцгеймера – болезнь «ленивого» мозга?

Наиболее распространенной болезнью текущего века, вероятно, станет старческий маразм. Продолжительность жизни в развитых странах постоянно увеличивается: по оценкам демографов половина девочек, появившихся на свет в 2000 году, доживет до 100 лет. Однако уже после 60-65 лет человеку грозит старческое слабоумие — болезнь Альцгеймера. Если не будут найдены лекарства от этой болезни, то уже через 50 лет в мире будет насчитываться 45 млн. маразматиков — больше, чем больных раковыми заболеваниями.
Американский исследователь Стивен Аустад из Научного центра здоровья при Техасском университете полагает, что некоторые люди, живущие сегодня, доживут до возраста 150 лет, так как, по его мнению, с помощью современных технологий вскоре будут изготовляться высококачественные биологически приспособленные к организму «запасные части». По мнению другого ученого Джея Ольшански, средняя продолжительность жизни человека в XXII веке, даже при помощи генной терапии и клонирования, не перейдет рубеж в 130 лет.
Такие прогнозы имеют реальные основания. Уже сегодня в США около 70 тысяч столетних, тогда как 1985 году их было всего 25 тысяч, а через 50 лет ожидается около 3 миллионов. Геронтологи, изучающие группу долгожителей, выделили главный фактор высокой продолжительности их жизни - здоровая наследственность. По их мнению, уже сегодня большинство из нас могли бы жить в среднем до 85 лет. Для этого необходимо лишь окончательно избавиться от вредящих здоровью привычек: курения, пристрастия к жирной пище и малоподвижного образа жизни.
Генетик Линн Адлер считает, что важнейшая проблема, связанная со старением — это нарушение функций мозга и старческое слабоумие, вызываемое болезнью, впервые описанной немецким доктором Аллоизом Альцгеймером.
На сегодняшний день в мире болезнью Альцгеймера поражены 12 млн. человек. Через 25 лет слабоумных стариков будет 22 млн. Это заболевание неизлечимо, но при точной диагностике болезни становится возможным раньше начинать лечение, замедляющее развитие симптомов.
Методы обследования при подозрении на болезнь Альцгеймера:
— Магнитно-резонансное исследование мозга дает возможность получить изображение его структур и выявить типичные для данного заболевания участки атрофии мозговой ткани;
— Позитроновая эмиссионная томография позволяет увидеть, степень активности обменных процессов в различных отделах мозга;
— Исследование спинномозговой жидкости показывает характерный для заболевания повышенный уровень некоторых белков;
— Генетические исследования могут обнаружить мутации, встречающиеся у многих пациентов с болезнью Альцгеймера.
С помощью этих тестов диагноз ставится с большей точностью, но проводятся они только пациентам с клиническими проявлениями заболевания.
Главный фактор риска болезни Альцгеймера - возраст. После 65 лет вероятность заболевания увеличивается вдвое каждые пять лет.
При болезни Альцгеймера происходят атрофические процессы в клетках головного мозга. Пациенты теряют память на текущие события, не могут ориентироваться во времени и пространстве, часто не могут вспомнить свое имя и домашний адрес. Их отличают отсутствие мотивировки поступков и патологическое стремление покинуть дом. Симптомы болезни нарастают постепенно. Если вначале пациенты имеют критическое отношение к своему состоянию, то, по мере развития болезни, их поведение становится неадекватным, они утрачивают бытовые навыки, их речь делается бессмысленной, движения — нескоординированными. Между первыми симптомами и заключительной стадией болезни в среднем проходит 8 лет.
Радикального лечения не существует, но имеются средства, позволяющие контролировать симптоматику. К ним относятся ингибиторы холинестеразы
Получены данные, что нестероидные противовоспалительные средства (ибупрофен и др.) в небольших дозах могут быть использованы для профилактики и лечения не только болезни Альцгеймера, но и других форм слабоумия. Сейчас исследуется действие ингибиторов секретазы, которые препятствуют образованию специфических для болезни бляшек в мозгу.
Ведутся исследования и в направлении иммунизации против болезни Альцгеймера. Опытным путем установлено, что введение вакцины предупреждает развитие в мозгу подопытных мышей специфических бляшек и ведет к рассасыванию уже имеющихся.
При генетической предрасположенности предотвратить болезнь Альцгеймера врачи пока не могут. Существуют средства для замедления развития болезни. Приостановить развитие болезни Альцгеймера можно, применяя витамин Е и элдеприл — препарат, используемый при лечении болезни Паркинсона. Комбинация этих препаратов позволяет увеличить активность людей, страдающих болезнью Альцгеймера.
В профилактике старческого слабоумия важна постоянная умственная тренировка. Такой умственной гимнастикой для пожилых может стать чтение, изучение иностранных языков, игра в интеллектуальные игры и даже решение кроссвордов. Хорошей формой умственной тренировки считается занятие музыкой. Многие из тех, кто дожил до 100 лет, были музыкантами